Lithuania 0-3 Inggris

Berita Bola
Hodgson menerjunkan tim eksperimental
tendangan Harry Kane memantul mengenai punggung kiper Lithuania

Barkley 29 ‘
Arlauskis 35 ‘(og)
Oxlade-Chamberlain 62 ‘

Inggris menyelesaikan rekor 10 kemenangan sempurna dari 10 pertandingan dalam kualifikasi Euro 2016 dengan kemenangan mudah di Lithuania.

Manajer Roy Hodgson menerjunkan tim Inggris dengan tampilan eksperimental – tapi masih terlalu berkelas untuk Lithuania yang sangat terbatas, yang manajernya Igoris Pankratjevas mengundurkan diri segera setelah pertandingan. Tendangan melengkung Ross Barkley memberikan keunggulan bagi Inggris sebelum tendangan Harry Kane memantul mengenai punggung kiper Lithuania, Giedrius Arlauskis setelah sebelumnya mengenai tiang gawang untuk memastikan kemenangan bahkan sebelum paruh waktu.

Tembakan kuat dari Alex Oxlade-Chamberlain membulatkan malam yang sempurna untuk Inggris yang hanya dirusak oleh bentrokan singkat antara kedua kelompok penggemar yang harus dipecah oleh polisi anti huru hara. Inggris, yang lolos ke turnamen musim panas mendatang di Perancis dengan dua pertandingan tersisa, adalah tim keenam yang pernah mencapai final dengan rekor kemenangan 100%.

Sudahkah Inggris dan Hodgson menerima penghargaan yang layak?

Rekor sempurna Inggris di kualifikasi telah sering kali dicemooh dengan pujian samar bahwa kemenangan itu terjadi karena standar lawan yang mereka hadapi. Ada unsur kebenaran dalam klaim bahwa Inggris mendapat undian yang sangat menguntungkan untuk tahap kualifikasi Euro 2016 – tentu sangat menguntungkan bagi Hodgson setelah Piala Dunia yang sangat singkat. Reputasi Hodgson sebagai manajer Inggris akan berada dalam bahaya serius dengan kekalahan yang signifikan di awal setelah itu. Sebaliknya, ia mampu membangun kembali reputasinya di dalam grup yang relatif mudah.

Namun pada intinya, Inggris telah melakukan segala sesuatu yang diminta dari mereka dan rekor sempurna di babak kualifikasi – di mana mereka mencetak 31 gol dan hanya kebobolan 3 gol – tidak bisa dianggap enteng. Hal ini juga harus ditempatkan dalam konteks masalah yang dihadapi oleh apa yang disebut sebagai negara-negara besar lainnya. Belanda – semi-finalis Piala Dunia pada tahun 2014 – telah berjuang mati-matian, Belgia yang dinilai sangat tinggi dikalahkan oleh Wales, sementara Spanyol kalah di Slovakia tahun lalu – kekalahan pertama mereka dalam babak kualifikasi selama delapan tahun.

Ujian berat – ujian yang jauh lebih berat – terbentang di depan dan kemungkinan besar ukuran yang sebenarnya dari kemajuan Inggris sejak mereka tersingkir di babak penyisihan grup di Brazil hanya akan terungkap setelah Euro 2016 dimulai dan mereka menghadapi lawan berkualitas tinggi dalam lingkungan yang kompetitif. Untuk mempertanyakan rekor yang dibuat oleh mereka bersama Hodgson di babak kualifikasi grup ini adalah hal yang kasar dan tidak layak untuk dilakukan. Mereka telah menyelesaikan misi yang tidak bercela dan untuk itu mereka layak mendapatkan penghargaan.