Ditolak Bacca, West Ham Incar Penyerang Liga Perancis

Ditolak Bacca, West Ham Incar Penyerang Liga Perancis

West Ham United mempunyai ambisi untuk menjadi tim kejutan di Premier League musim 2016/2017. Untuk mewujudkannya, The Hammers cukup aktif dalam bursa transfer musim panas ini. Setelah ditolak oleh penyerang AC Milan, Carlos Bacca, West Ham mengalihkan buruannya kepada penyerang klub Toulouse, Wissam Ben Yedder.

West Ham memang sedang mencari penyerang mumpuni jelang musim kompetisi baru. Pekan lalu, West Ham telah melakukan negosiasi dengan AC Milan untuk mendaratkan Carlos Bacca. Milan sebenarnya sudah menyetujui nilai transfer yang ditawarkan Hammers. Namun saat melakukan negosiasi dengan sang pemain, tak ada kata sepakat.

Carlos Bacca ternyata enggan bergabung dengan West Ham karena ingin bergabung dengan klub yang bermain di Liga Champions. West Ham pun mengalihkan incarannya kepada pemain lain, yaitu penyerang Toulouse, Wissam Ben Yedder. Penyerang berusia 25 tahun tersebut musim lalu mencetak 17 gol di ajang Ligue 1 Perancis.

Upaya untuk mengontrak Ben Yedder cukup terbuka lebar karena kontrak sang pemain tinggal setahun lagi bersama dengan Toulouse. Jika ingin mendapatkan uang dari Ben Yedder, inilah saat yang tepat untuk menjualnya. Harga Ben Yedder sendiri berada di kisaran 10 juta Euro atau sekitar 8,5 juta Pounds.

Namun, West Ham harus bersaing ketat dengan Leicester City yang juga menginginkan mantan penyerang timnas U-21 Perancis tersebut. Juara bertahan Premier League tersebut akan berusaha mendatangkan Ben Yedder untuk memperkuat lini depan Leicester City. West Ham harus segera meresmikan transfer Ben Yedder jika tak ingin diserobot oleh Leicester City.

Peforma Ben Yedder bersama dengan Toulouse di Ligue 1 Perancis bisa dibilang cukup konsisten. Dalam empat musim terakhir, Ben Yedder selalu berhasil mencatatkan minimal 14 gol selama semusim di Ligue 1. Namanya pun berada di deretan top skor Ligue 1 musim lalu bersama dengan Zlatan Ibrahimovic, Michy Batshuayi hingga Alexandre Lacazette.

West Ham memang sedang membangun kekuatan jelang perhelatan Premier League musim 2016/2017. Hingga saat ini, West Ham telah mengontrak beberapa pemain seperti Gokhan Tore, Sofiane Feghouli dan Ashley Fletcher.

Tags, ,

Pogba dan Bonucci Akan Menyesal jika Hengkang dari Juve!

Pelatih Juventus, Massimiliano Allegri mengomentari kabar tentang dua pemain utamanya yang diisukan akan hengkang di musim 2016/2017 ini, yaitu Paul Pogba dan Leonardo Bonucci. Allegri mengatakan jika Pogba dan Bonucci akan merugi jika pindah dari Juventus yang dilabelinya sebagai salah satu dari empat klub terbaik di Eropa saat ini.

Pogba dan Bonucci memang santer dikabarkan akan hijrah ke Premier League. Paul Pogba sedang berada dalam incaran klub lamanya, Manchester United. United sudah menyiapkan dan sebesar 60 juta Pounds lebih untuk “memulangkan” Pogba ke Old Tradford.

Sementara itu, Leonardo Bonucci sedang diincar oleh Manchester City. Pelatih baru City, Pep Guardiola memang menjadi penggemar bek berusia 29 tahun tersebut. Menurut Guardiola, Bonucci adalah bek favoritnya saat ini. City sudah menawarkan uang sebesar 40 juta Pounds kepada Juve sebagai mahar transfer Bonucci ini.

Kubu Juventus sendiri tetap bersikeras untuk tidak menjual dua pemain andalannya tersebut. Allegri mengungkapkan jika Juventus telah menjadi klub terbaik di Eropa, bersama dengan tiga klub lain. Jadi, menurut Allegri, Pogba dan Bonucci akan menyesal jika memilih hengkang dari Juventus.

“Saya sangat tenang dalam menanggapi rumor Premier League tersebut. Siapapun yang ingin meninggalkan Juventus harus berpikir matang-matang, karena saat ini Juventus termasuk dalam empat klub terbaik di Eropa,” ujar Allegri.

Meski tak menyebutkan secara gambling siapa tiga klub lainnya, namun dari nama yang ada, tiga klub lain yang dimaksud oleh Allegri adalah Real Madrid, Barcelona dan Bayern Munchen. Ketiga klub tersebut menjadi jawara Liga Champions dalam empat musim terakhir.

“Apakah ini tim terhebat Juventus yang pernah saya latih? Tiap tim selalu berbeda, tapi tim ini sangat kuat dan saya sangat beruntung karena melatih tim yang hebat,” tambah mantan pelatih AC Milan tersebut.

Juventus memang serius dalam membangun tim jelang kompetisi musim 2016/2017. Hingga saat ini, Juventus sudah merekrut tiga pemain kelas wahid, yaitu Miralem Pjanic, Dani Alves dan Mehdi Benatia. Tak salah jika Allegri menyebut Juventus sebagai salah satu dari empat tim terbaik di Eropa saat ini.

Tags, , ,

Barca dan Madrid Berebut Gelandang Muda Portugal

Persaingan antara Barcelona dan Real Madrid tak hanya terjadi di atas lapangan hijau tapi juga di bursa transfer. Kedua klub rival tersebut sedang berebut untuk mendatangkan gelandang bertahan timnas Portugal, Andre Gomes. Saat ini, Andre Gomes masih berstatus sebagai pemain Valencia.

Setelah N’Golo Kante lebih memilih Chelsea sebagai pelabuhan barunya, Real Madrid mengalihkan buruannya kepada Andre Gomes. Kebetulan, Andre Gomes sudah diincar lebih dulu oleh Barcelona. Tak ayal, kedua tim tersukses di persepakbolaan Spanyol ini kembali terlibat perseteruan untuk mendapatkan tanda tangan gelandang tengah asal Portugal tersebut.

Namun, baik Barca maupun Real Madrid harus berusaha sangat keras untuk mendapatkan Andre Gomes. Pasalnya, kubu Valencia enggan melepas pemain andalannya tersebut. Kalaupun sampai dilepas, Valencia akan meminta biaya transfer yang sangat tinggi kepada para klub peminat.

Real Madrid bisa dibilang mempunyai peluang lebih besar untuk mendaratkan Andre Gomes dibandingkan dengan rivalnya. Pasalnya, di Real Madrid ada dua rekan Andre Gomes di timnas Portugal, yaitu Cristiano Ronaldo dan Pepe. Madrid bisa memanfaatkan hubungan dekat mereka untuk menarik Andre Gomes ke Santiago Bernabaeu.

Madrid memang membutuhkan tambahan gelandang bertahan baru. Selama ini, Madrid selalu menduetkan Luka Modric dan Toni Kroos sebagai poros ganda di lini tengah. Padahal, keduanya adalah pemain dengan tipe menyerang. Oleh sebab itu, kedatangan Andre Gomes akan memperkuat lini tengah Madrid dari sisi bertahan.

Performa pemain berusia 22 tahun ini bersama dengan timnas Portugal di Euro 2016 memang sangat memukau. Dia berhasil membawa Portugal sebagai juara Piala Eropa 2016 sekaligus membawa Portugal sebagai tim dengan pertahanan terbaik di turnamen. Berkat penampilannya itulah banyak klub elit Eropa mulai mendekati mantan gelandang Benfica ini.

Valencia sebagai klub pemilik tak akan begitu saja melepaskan pemainnya. Menurut kabar, Valencia mematok harga 20 juta Euro lebih bagi klub yang ingin membeli Andre Gomes. Bagi klub sekelas Barcelona dan Real Madrid, uang sebesar 20 juta Euro tentu tak akan menjadi masalah. Kita lihat saja siapa yang akan berhasil mendapatkan Andre Gomes.

Tags, , ,

Marc Wilmots Menjadi Tumbal Nasib Buruk Belgia

Federasi sepakbola Belgia atau KBVB akhirnya resmi memecat Marc Wilmots dari posisinya sebagai pelatih timnas Belgia. Kegagalan di ajang Euro 2016 menjadi alasan utama dari pemecatan tersebut. Dengan ini, Wilmots secara resmi terdepak dari kursi pelatih timnas Belgia.

Marc Wilmots dianggap gagal mengangakt peforma Belgia di ajang Euro 2016 Perancis. Di ajang empat tahunan tersebut, langkah Belgia secara mengejutkan terhenti di babak perempat final setelah kalah dengan skor 3-1 melawan Wales. Akibat kekalahan tersebut desakan agar Marc Wilmots mundur sebagai pelatih kepala Belgia mulai menyeruak.

Seminggu setelah pagelaran Euro 2016 berkahir, federasi sepakbola Belgia (KBVB) akhirnya mengeluarkan pernyataan resmi yang menginformasikan pemberhetian Marc Wilmots dari kursi pelatih timnas Belgia.
“Royal Belgian Football Asociation telah mencapai kesepakatan dengan Marc Wilmots untuk mengakhiri kontraknya yang berakhir tahun 2018 mendatang. Kami mengucapkan banyak terima kasih kepada Wilmots atas kerjanya selama empat tahun ini,”

“Komite teknis KBVB telah mengevaluasi hasil di Euro 2016 dan memutuskan bahwa target yang ingin dicapai tidak terpenuhi. KBVB akan segera mencari pelatih baru secara transparan. Ide yang ada adalah mengawali pertandingan di bulan September depan dengan pelatih baru,” Bunyi pernyataan resmi KBVB.

Sejak ditangani Marc Wilmots, Belgia berhasil menempati peringkat pertama ranking FIFA beberapa bulan silam. Itu adalah pencapaian terbaik timnas Belgia sepanjang masa. Di ajang Piala Dunia 2014 di Brazil lalu, langkah Belgia terhenti di babak perempatfinal setelah dikalahkan oleh Argentina.

Belgia memang kerap disebut memiliki generasi emas pesepakbola. Nama-mana seperti Eden Hazzard, Thibaut Courtois, Radja Nainggolan, Jan Vertoghen, Romelu Lukaku hingga Vincent Kompany adalah jaminan kualitas. Generasi emas Belgia memang digadang-gadang akan menguasai Eropa dan juga dunia.

Publik Belgia memang berharap lebih kepada Marc Wilmots. Sebagai pelatih, dia diharapkan mampu membawa generasi emas Belgia menggapai prestasi terbaik. Namun sayang, timnas Belgia selalu terhenti di babak perempat final di dua turnamen besar terakhir. Kini, publik Belgia dapat berharap lagi usai KBVB bersiap memilih pelatih baru untuk Eden Hazzard cs.

Tags, ,

Higuain ke Juve itu Omong Kosong!

Napoli membantah dengan keras kabar yang menyebutkan bahwa penyerang andalannya, Gonzalo Higuain akan bergabung ke klub rival, Juventus. Kubu Napoli menyebut berita tersebut sebagai omong kosong belaka. Saga transfer Gonzalo Higuain pun terus berlanjut.

Gonzalo Higuain memang menyatakan ingin hengkang dari Napoli. kabar tersebut membuat banyak klub elit Eropa langsung melakukan pendekatan kepada Napoli dan sang pemain. Klub-klub seperti Paris Saint Germain, Arsenal hingga Chelsea langsung melakukan negosiasi untuk memboyong mantan penyerang Real Madrid tersebut.

Kemarin, Juventus membuat media Italia heboh setelah terang-terangan mengaku kalau mereka sudah melakukan perjanjian personal dengan sang pemain. Juve juga sudah siap menggelontorkan uang untuk membayarkan release clause dari Higuain.

Namun kabar tersebut langsung dibantah oleh kubu Napoli. Menurut presiden klub, Aurelio De Laurentis menyebut berita kepindahan Higuain ke Juventus tersebut adalah omong kosong. Anak dari De Laurentis, Edo yang juga menjabat sebagai wakil presiden klub juga mengatakan bahwa berita tersebut adalah Hoax.

“Itu hanya sekedar berita Hoax dan kalian jangan mempercayainya. Kami ingin membangun skuad untuk Liga Champions. Kami tidak menerima tawaran apapun untuk Higuain, tidak dari Juve atau klub manapun,” ujar wakil presiden Napoli tersebut.

Sebelumnya, Higuain telah dikait-kaitkan dengan klub Premier League, Arsenal. The Gunners dikabarkan sudah menyetujui permintaan nilai transfer yang diajukan Napoli. Bahkan Arsenal dengan berani menambahkan penyerang Perancis, Olivier Giroud dalam kesepakatan tersebut.

Namun kembali lagi Napoli bersikeras untuk tidak menjual Higuain ke klub manapun. Mereka sudah melakukan negosiasi untuk perpanjangan kontrak bersama dengan agen Higuain. Dalam kontrak baru yang disodorkan Napoli, Higuain akan mendapatkan gaji yang berlipat jika mau bertahan bersama dengan Napoli.

Higuain memang menjadi sosok penting dalam skuad Napoli. Selama tiga musim membela Napoli, Higuain selalu muncul di daftar pencetak gol terbanyak Serie A. Musim lalu, Higuain sukses menorehkan 36 gol di ajang Serie A Italia. Performa apiknya bersama Il Partinopei tersebut membuat banyak klub tertarik untuk mendatangkan mantan penyerang Boca Juniors tersebut.

Tags, , ,

Juventus Segera Amankan Bek Tangguh Bayern Munich

Musim depan, klub Serie A Juventus nampaknya akan menjadi tim dengan pertahanan terbaik, tak hanya di level Serie A saja tapi juga di level Eropa. Setelah mendapatkan tanda tangan bek kenan Barcelona, dani Alves beberapa pekan lalu, Si Nyonya Tua akan kembali kedatangan bek tangguh Bayern Munchen asal Maroko, Mehdi Benatia.

Mehdi Benatia yang selama dua musim terakhir bermain untuk raksasa Bundesliga Jerman, Bayern Munchen dikabarkan akan terbang ke kota Turin untuk menjalani tes medis. Jika semuanya berjalan dengan lancar, hari Jumat nanti Benatia akan resmi berseragam hitam putih Juventus.

Dari berita yang diturunkan oleh Sy Sport Italia, Benatia akan berstaus sebagai pemain pinjaman di musim pertamanya. Tapi Juventus memiliki opsi untuk membeli Benatia setelah satu musim berakhir dengan nilai transfer mencapai 20 Juta Euro. Di Juventus sendiri, Benatia kabarnya akan menerima gaji sebesar 3 juta Euro per tahun.

Mehdi Benatia sendiri bukanlah sosok yang asing di Serie A Italia. Sebelum bergabung dengan Bayern Munchen di musim 2014/2015, bek berusia 29 tahun itu pernah merumput bersama AS Roma dan Udinese. Dengan pengalamnnya, Benatia tak akan memerlukan waktu lagi untuk beradaptasi dengan sepakbola Serie A.

Minimnya menit bermain selama dirinya bermain untuk Bayern Munchen menjadi alasan utama dari kepindahan Benatia. Musim lalu, bek timnas Maroko tersebut hanya 14 kali di ajang Bundesliga Jerman. Padahal, harga Benatia saat dibeli Munchen dari AS Roma cukup mahal, yaitu 26 juta Euro. Benatia kalah bersaing dengan Javi Martinez dan Jerome Boateng.

Dengan bergabungnya Mehdi Benatia, Juventus akan menjadi tim dengan pertahanan terbaik di Eropa. Sebelumnya, Juve sudah mempunyai Gianluigi Buffon, trio BBC yang terdiri dari Bonucci, Barzagli serta Cheillini, Stephen Lichsteiner, Patrice Evra dan juga Dani Alves. Dengan deretan pemain belakang tersebut, Juventus siap menjadi tim dengan pertahana terkuat di Italia dan Eropa.

Juventus memang mempunyai ambisi besar di musim 2016/2017, yaitu mengangkat trofi Liga Champions. Sejak menjadi juara Serie A lima musim beruntun, Juventus tak pernah sekalipun bisa menjadi juara Liga Champions. Terakhir kali Juve masuk final pada perhelatan Liga Champions 2014/2015 dimana mereka dikalahkan oleh Barcelona.

Tags, , ,

Tak Ada Tempat bagi Balotelli di Liverpool

Mario Balotelli nampaknya harus siap-siap mencari klub baru jelang musim kompetisi 2016/2017 mendatang. Pasalnya, pelatih Liverpool, Juergen Klopp menyuruh Balotelli untuk pergi dari Anfield Stadium, kandang Liverpool. Hingga kini, Balotelli masih berstatus sebagai pemain Liverpool. Musim lalu, Mario dipinjamkan Liverpool ke AC Milan.

Setelah masa peminjaman di AC Milan berakhir, Balotelli kembali menjadi pemain Liverpool. Namun, nasib Balotelli bersama Liverpool nampaknya sudah berakhir karena Juergen Klopp sudah mengisyaratkan untuk mendepak mantan penyerang timnas Italia tersebut dari Anfield.

Juergen Klopp secara terang-terangan menyatakan tidak membutuhkan tenaga mantan pemain Manchester City tersebut jelang musim 2016/2017 mendatang. Klopp justru menyuruh Balotelli mencari klub baru yang akan memberikan garansi tempat utama kepada dirinya.

“Sejak dia kembali kesini, dia telah menjadi orang yang lebih baik. Semuanya baik-baik saja, dan kami akan membuatnya untuk berada dalam kondisi prima. Banyak yang klub yang akan senang jika mempunyai pemain seperti Mario Balotelli. Pindah ke klub lain adalah solusi terbaik bagi dirinya,” ujar Juergen Klopp perihal Mario Balotelli.

Balotelli bergabung bersama dengan Liverpool di awal musim 2014/2015 lalu dari AC Milan. Namun sayang, karir Balotelli bersama dengan Liverpool di Premier League seperti berjalan di tempat. Liverpool pun meminjamkannya ke AC Milan setelah setengah musim berjalan. Selama 1,5 musim terakhir, Balotelli bermain untuk AC Milan dengan status pinjaman.

“Sekarang waktunya untuk mengambil keputusan yang tepat dan saya ingin membantu Mario untuk kembali ke kondisi terbaiknya dan kita lihat saja nanti,” tambah mantan pelatih Borussia Dortmund tersebut.

Mario Balotelli tidak mempunyai banyak pilihan. Tipe permainannya memang tak disukai Juergen Klopp. Apalagi Liverpool baru saja mendatangkan penyerang baru dari klub Southampton, Sadio Mane. Jika memilih bertahan di Liverpool, Balotelli hanya akan menjadi pemanas bangku cadangan The Reds.

Menurut kabar, sudah ada beberapa klub Italia yang ingin menggunakan jasa Mario Balotelli, seperti Lazio, Sampdoria hingga Torino. Namun, belum ada klub yang secara resmi mengajukan penawaran untuk merekrut Mario Balotelli dari Liverpool.

Tags, ,

Leicester City Serius Benahi Skuad

Juara bertahan Premier League, Leicester City menjadi tim paling sibuk di bursa transfer musim panas ini. Hingga awal Juli ini, The Foxes sudah berhasil mendatangkan 4 punggawa baru untuk musim 2016/2017. Rekrutan teranyar Leicester, Ahmed Musa bahkan memecahkan rekor transfer klub dengan nilai transfer sebesar 16 Juta Pounds.

Leicester City memang sangat serius dalam menambah kekuatan timnya. Hal ini karena Leicester tak hanya bermain di kompetisi domestik saja, melainkan di kompetisi Eropa juga, yaitu Liga Champions Eropa. Hal itulah yang membuat tim yang diarsiteki Claudio Ranieri ini bergerak cepat dalam mendatangkan banyak pemain.

Ahmed Musa sendiri didatangkan dari klub Liga Russia, CSKA Moscow. Penyerang yang masih berusia 23 tahun ini diharapkan mampu menjadi andalan Leicester City bersama dengan Jamie Vardy di lini depan. Selama masih memperkuat CSKA Moscow, Ahmed Musa menjadi mesin gol utama klub raksasa Russia tersebut.

Ahmed Musa sendiri tak terbebani dengan status sebagai pembelian termahal sepanjang sejarah klub. Menurutnya, ini adalah kesempatan yang bagus untuk bisa berkompetisi di liga terbaik di dunia. Dia siap memberikan yang terbaik untuk Leicester City.

“Saya tidak pernah berada di dalam tekanan di klub manapun dan di Leicester ini tak ada bedanya. Saya akan menjadi diri saya sendiri di Leicester, tak ada beban sama sekali. Saya ingin mencetak banyak gol dan membantu tim mencapai target yang diinginkan,” ungkap Ahmed Musa.

Ahmed Musa sendiri bukanlah rekrutan pertama Leicester City. Sebelumnya, Leicester sudah mendaratkan empat pemain anyar. Pemain pertama adalah Yohan Benalouane yang didatangkan dari Fiorentina. Lalu ada bek asal Sporting Gijon, Luiz Hernandez.

Di posisi penjaga gawang Leicester mendatangkan Ron-Robert Zieler dari klub Bundesliga, Hannover 96. Beberapa hari sebelumnya, Leicester juga sukses mendaratkan gelandang Ligue 1 Perancis, Nampalys Mendy dari klub OGC Nice.

Banyaknya pemain yang didatangkan Leicester ini juga sebagai antisipasi jika banyak pemain andalan mereka yang pergi. Beberapa pemain andalan Leicester City memang sedang diburu banyak klub elit Eropa, seperti N’Golo Kante, Riyadh Mahrez, hingga Jamie Vardy.

Tags, , ,

Gagal Memang, Duka dan Kecewa Melanda Timnas Perancis

Kekecewaan melanda kubu timnas Perancis usai laga final Euro 2016 melawan Portugal. Laga yang dimenangkan oleh Portugal tersebut menjadi mimpi buruk bagi Perancis yang menjadi tuan rumah di perhelatan empat tahunan tersebut. Seluruh pemain, pelatih dan official timnas Perancis tak bisa menyembunyikan kesedihan dan kekecewaannya seusai laga.

Perancis tampil cukup dominan sejak pertandingan dimulai. Namun solidnya lini belakang Portugal membuat para pemain Perancis sulit mengembangkan permainan. Bahkan setelah Cristiano Ronaldo ditarik dari luar lapangan karena cedera, Perancis masih tetap kesulitan membongkar pertahanan Portugal.

Pelatih Perancis, Didier Deschamps mengaku sangat kecewa dengan kegagalan di final ini. Dalam konfrensi pers usai laga, Deschamps mengaku kehilangan kata-kata untuk mendeskripsikan kekalahan menyakitkan tersebut.

“Tak ada kata-kata yang bisa menjelaskan, kekecewaan sudah pasti, butuh waktu lama untuk melupakan hal tersebut. Kami menang bersama, kami menderita bersama, dan kini kami kalah juga bersama-sama,” ujar Didier Deschamps.

Kekecewaan serupa juga datang dari penjaga gawang sekaligus kapten tim, Hugo Lloris. Menurut Lloris, Perancis memiliki lebih banyak peluang untuk mencipatkan gol dibandingkan dengan Portugal. Dengan besar hati, Lloris mengucapkan selamat kepada timnas Portugal.

“Saya pikir kami memiliki lebih banyak peluang dibandingkan dengan mereka. Tapi, itulah sepakbola. Saya ucapkan selamat kepada timnas Portugal atas kemenangannya,” kata penjaga gawang Tottenham Hotspurs tersebut.

Penyerang andalan dan top skor Euro 2016, Antoine Griezmann juga sangat sedih atas kekalahan ini. Griezmann yang punya kesempatan emas di babak pertama gagal memberikan gol kepada Perancis. Griezmann juga memuji penampilan penjaga gawang Portugal, Rui Patricio.

“Penjaga gawang juara melakukan penyelamatan. Mereka tak banyak memiliki peluang, tapi mereka bermain dengan cukup sederhana. Kami harus segera bangkit dan segera memikirkan kualifikasi Piala Dunia. Ini bukan malam kami. Kami tak dinaungi keberuntungan,” ungkap Griezmann.

Tuan rumah Perancis yang lebih diunggulkan akhirnya gagal mengangkat trofi juara di rumah sendiri. Seperti kata Griezmann, Perancis harus segera bangkit dan mulai bersiap untuk menghadapi kualifikasi Piala Dunia 2018 Russia.

Tags,

Wales Siap Lanjutkan Momentum Euro 2016

Wales memang menjadi tim yang paling mengejutkan di ajang Piala Eropa 2016. Berstatus sebagai tim debutan di kompetisi tersebut, Wales berhasil membalikkan semua prediksi dan sukses melaju hingga babak semifinal. Sayang, langkah Wales harus terhenti di babak semifinal setelah kalah dengan skor 2-0 melawan Portugal.

Gelandang tengah timnas Wales, Joe Allen mengatakan bahwa Wales akan terus memberikan kejutan. Usai melenggang hingga ke babak semifinal Euro 2016, Allen percaya jika masih banyak hal yang bisa dilakukan oleh timnas Wales dalam beberapa tahun ke depan.

Penampilan impresif Wales di ajang Euro 2016 membuat Joe Allen yakin jika timnas Wales bisa membuat banyak kejutan lagi. Menurut gelandang Liverpool tersebut, Wales akan meneruskan momentum bagus ini dan berjuang untuk menembus Piala Dunia untuk pertama kalinya.

“Kami akan meneruskan momentum baik ini. Kami sangat bangga dengan apa yang telah kami lakukan dan kami berharap mendapatkan kesuksesan di masa mendatang,” ujar Wales.

Wales tampil perkasa di fase grup dengan menjuarai grup C meskipun sempat kalah melawan Inggris. Di babak knock out mereka mengalahkan Irlandia Utara dan tim unggulan, Belgia. Mencapai semifinal Euro adalah prestasi terbaik Wales di ajang turnamen sepakbola internasional.

Usai pulang dari Perancis, seluruh pemain dan pelatih Wales disambut dengan sangat meriah oleh warga Wales. Mereka dianggap sebagai pahlawan meskipun gagal mempersembahkan gelar juara. Euforia timnas Wales pun berlanjut terus menerus. Kapten Wales, Ashley Williams pun yakin jika Wales bisa berbuat lebih dari ini.

“Melihat sambutan meriah ini, kami berpikir seperti memenangkan trofi Piala Eropa, rasanya sungguh luar biasa. Kami akan melihat ke depan dan berusaha yang terbaik untuk bisa membawa Wales tampil ke Piala Dunia,” ungkap Ashley Williams.

Kini, fokus para punggawa Wales adalah Piala Dunia 2018. Setelah berhasil menembus babak utama Piala Eropa untuk pertama kalinya, Gareth Bale mengincar satu tempat di babak utama Piala Dunia 2018 Russia. Perjuangan tersebut akan dimulai pada awal bulan September nanti.

Tags, ,